Syndrome de Louis : vivre dans un déjà vu permanent

Pouvez-vous imaginer vivre chaque nouvelle situation comme si vous l'aviez déjà vécue ? C'est ce qui se passe dans le cas du syndrome de Louis. Continuez la lecture pour le découvrir.
Syndrome de Louis : vivre dans un déjà vu permanent

Dernière mise à jour : 12 novembre, 2021

C’est l’été. Vous êtes sur la plage avec votre famille. Vous commentez un événement récent en jouant à un jeu de cartes et, soudainement… “J’ai déjà vécu ça.” La plupart d’entre vous savent que c’est du déjà vu, mais est-ce que l’un d’entre vous est capable d’imaginer ce que ce serait de vivre constamment avec ce sentiment ? C’est ce qui est arrivé à Louis, dont le cas a donné son nom au syndrome de Louis.

Avant d’entrer plus en détails dans le cas de Louis, il faut s’arrêter pour expliquer ce qu’est le déjà vu et d’où vient ce nom. Comment et pourquoi il se produit et s’il est ou non pathologique.

Avant le syndrome de Louis… Qu’est-ce que le déjà vu ?

Le terme déjà vu est un terme utilisé pour désigner une paramnésie ou une anomalie de reconnaissance. Dans laquelle on éprouve qu’un moment a déjà été vu auparavant alors que l’on sait que c’est la première fois que nous le voyons. Le résultat est que vous ressentez un certain sentiment de familiarité avec des situations, des événements ou des expériences qui sont réellement nouveaux. Ajouté à cela, il est courant d’avoir des sentiments de “bizarrerie” ou d'”étrangeté”.

Ce terme a été utilisé pour la première fois, en 1876, par le philosophe français Émile Boirac. Boirac a écrit à la revue Revue philosophique de la France et de l’étranger pour répondre à un lecteur du magazine qui prétendait se souvenir des événements comme s’ils étaient d’une vie antérieure. Boirac a répondu qu’il avait également vécu la même expérience. J’ai déjà vu ce que je vois.

D’un autre côté, le psychologue Edward B. Titchener, explique que la cause du déjà-vu est une brève vision d’un objet ou d’une situation, avant que le cerveau n’ait fini de “construire” une perception consciente de l’expérience. Ce serait comme un type de “perception partielle” qui se manifeste comme un faux sentiment de familiarité.

Cependant, ce n’est qu’en 1896, grâce au psychiatre français François-Léon Arnaud, que le terme déjà vu a été inventé. Arnaud a présenté le cas du patient Louis à la Société médico-psychologique.

Syndrome de Louis et déjà vu.

Entrer dans le syndrome de Louis

Louis était un officier de l’armée de 34 ans qui avait été démis de ses fonctions après avoir servi au Vietnam parce qu’il avait commencé à développer d’étranges symptômes. Il confondait le présent avec le passé. Et avait le sentiment constant de vivre des répliques exactes de ce qu’il avait déjà vécu, les années ou les mois précédents.

Louis entre au Vanves Medical Home, où travaille le Dr François-Léon Arnaud. Il n’était pas surprenant qu’en arrivant sur les lieux, il ait prétendu reconnaître tout ce qu’il voyait pour la première fois. Et pas seulement cela. Il a également dit avoir ressenti ce qu’il ressentait “la dernière fois qu’il était là”. Ce phénomène est connu sous le nom de déjà senti (déjà ressenti). Même lorsqu’il a rencontré le Dr Louis, il a cru qu’il faisait semblant de ne pas le connaître. Parce qu’il pouvait parfaitement le reconnaître.

Arnaud dit que, malgré les preuves qui montraient à Louis que c’était la première fois qu’il était là, il soutenait fermement qu’il vivait “deux vies parallèles” dans lesquelles tout se répétait.

“Je vous reconnais, docteur. C’est vous qui m’avez accueilli il y a un an à la même heure et dans la même salle. Vous m’avez posé les mêmes questions que vous me posez maintenant, et je vous ai donné les mêmes réponses. C’était bien quand il s’agit d’être surpris, mais maintenant cela peut s’arrêter.” – Louis

Du déjà vu non pathologique au syndrome de Louis

Le déjà vu est une expérience normale. Environ les deux tiers de la population ont connu du déjà vu. Cependant, le déjà vu chronique n’est pas normal et est généralement associé à des lésions neurologiques. En fait, les symptômes du syndrome de Louis semblaient être dus à une sorte de maladie contractée au Vietnam qui affectait son système nerveux.

Arnaud nous rapproche d’une méthode simple, mais efficace, pour différencier quand un déjà vu est normal et quand il est pathologique. Le déjà vu chez des personnes en bonne santé est vécu comme quelque chose de rare et transitoire. Avec la conscience que ce sentiment d’avoir vu ou vécu quelque chose avant n’est qu’une illusion. Le déjà vu est considéré comme pathologique lorsque la conviction que tout s’est passé avant existe réellement.

Par conséquent, en analysant le cas de Louis aujourd’hui, le diagnostic le plus approprié n’était peut-être pas celui du déjà-vu. Puisque ce terme, comme nous l’avons vu, se réfère à une expérience relativement normale. Peut-être que ses symptômes étaient plutôt un type de paramnésie réduplicative ou une conspiration collective. Il s’agit d’une collection de souvenirs fabriqués qui sont utilisés pour combler les lacunes de la mémoire causées par l’amnésie.

Le phénomène du syndrome de Louis.

Un phénomène peu clair, mais de plus en plus expliqué

Les deux types de phénomènes, à la fois la conspiration collective et le déjà vu, ont pu se situer dans des zones cérébrales différentes. Il semble que le déjà vu se situait dans le lobe temporal médial et la conspiration collective dans le lobe frontal. Cependant, d’autres études ont localisé du déjà vu dans l’insula. Une zone du cerveau liée à la sensibilité et aux émotions.

Pour le démontrer, davantage d’études de neuroimagerie sont nécessaires et le déjà-vu doit pouvoir être suivi en laboratoire. Cela semble compliqué, oui. Mais à la vitesse à laquelle la science progresse, la réponse définitive est peut-être beaucoup plus proche que prévu. Jusque-là, tous les “j’ai déjà vécu ça” ne sont associés qu’à des moments heureux.

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  • Bertrand, J., Martinon, L. M., Souchay, C., & Moulin, C. (2017). History repeating itself: Arnaud’s case of pathological déjà vu. Cortex; a journal devoted to the study of the nervous system and behavior87, 129–141. https://doi.org/10.1016/j.cortex.2016.02.016 Labate, A., Cerasa, A., Mumoli, L., Ferlazzo, E., Aguglia, U., Quattrone, A., & Gambardella, A. (2015). Neuro-anatomical differences among epileptic and non-epileptic déjà-vu. Cortex; a journal devoted to the study of the nervous system and behavior64, 1–7. https://doi.org/10.1016/j.cortex.2014.09.020