Microbiote et dépression : comment sont-ils liés ?

L'état du microbiote intestinal influence directement le système nerveux et notre comportement. Comment est-ce possible ? Nous vous expliquons tous les détails dans l'article suivant.
Microbiote et dépression : comment sont-ils liés ?
Montse Armero

Rédigé et vérifié par Psychologue Montse Armero.

Dernière mise à jour : 17 novembre, 2022

Microbiote et dépression sont deux concepts qui appartiennent à des nœuds sémantiques différents et qui, a priori, n’ont rien à voir l’un avec l’autre. Ils sont cependant liés, et apparemment bien plus que ne le pensaient les scientifiques il y a quelques décennies à peine.

Jusqu’à aujourd’hui, un grand nombre d’équipes de recherche ont consacré des ressources importantes à l’étude du tube digestif et de son influence sur d’autres organes. Les résultats montrent une communication bidirectionnelle entre différents systèmes, ce qui signifie que ce qui se passe dans un organe agit directement ou indirectement sur d’autres organes.

femme souffrant de dépression

Qu’est-ce que le microbiote intestinal ?

Le microbiote intestinal, anciennement appelé flore intestinale, est constitué d’un ensemble de micro-organismes vivant dans l’intestin. Il comprend environ cent billions de ces micro-organismes, dont plus de 400 espèces de bactéries, divers champignons, virus, protozoaires et autres microbes.

Le microbiote intestinal joue un rôle important dans la physiologie et la physiopathologie de la santé et de la maladie. Certains des plus importants sont les suivants :

  • Digestion et absorption des nutriments.
  • Synthèse des vitamines K, B5, B8 (biotine) et B9 (acide folique).
  • Absorption intestinale du fer, du calcium et du magnésium.
  • Synthèse d’acides gras à chaîne courte (SCFA).
  • Régulation neuroendocrinienne (axe intestin-cerveau).
  • Modulation du système immunitaire.
  • Homéostasie énergétique.
  • Fonction barrière contre les agents pathogènes.
  • Synthèse des neurotransmetteurs.
  • Régulation du transit intestinal.

Pourquoi le microbiote est-il lié à la dépression ?

Selon certaines études, tout indique que la communication entre le microbiote et le cerveau est bidirectionnelle. Les systèmes nerveux, endocrinien et immunitaire sont impliqués dans cette communication.

Les micro-organismes présents dans le microbiote produisent des substances qui peuvent traverser l’épithélium intestinal, passer dans le sang, traverser la barrière hémato-encéphalique et atteindre le cerveau. Le processus inverse se produit également : le système nerveux agit sur les bactéries intestinales et les module.

Par exemple, nous savons maintenant que 95 % de la sérotonine, l’un des neurotransmetteurs les plus importants dans la régulation de l’humeur, est produite dans l’intestin. D’autres agents importants de la communication intestin-cerveau sont les acides gras à chaîne courte – acétate, propionate et butyrate –, des hormones comme le cortisol ou des neurotransmetteurs comme le GABA.

Microbiote altéré et dépression

L’équilibre du microbiote peut être affecté par de multiples facteurs : alimentation, antibiotiques, stress chronique, sédentarisme ou manque de repos continu sont parmi les plus importants.

Ainsi, lorsque la composition du microbiote est altérée et qu’un déséquilibre se produit – appelé dysbiose intestinale –, cela peut contribuer à l’apparition ou à l’aggravation des symptômes de la dépression.

Comme nous l’avons expliqué dans la section précédente, le processus inverse se produit également : un état dépressif peut modifier certaines espèces de bactéries du microbiote. Et, à son tour, le microbiote altéré aggrave le cadre dépressif.

Comment améliorer l’état du microbiote ?

Nous, les êtres humains, ne pouvons pas contrôler bon nombre des facteurs négatifs externes qui nous arrivent : crises, pandémies, accidents ou décès. Ce sont des situations qui peuvent devenir très nocives et qui peuvent nous prédisposer à souffrir de dépression.

Cependant, nous avons un grand pouvoir d’agir sur ce qui se passe à l’intérieur de nous, à la fois physiquement et mentalement. Ainsi, et compte tenu des connaissances dont nous disposons aujourd’hui, il est essentiel que nous prenions soin des facteurs qui influencent le plus l’équilibre du microbiote.

Alimentation

Une alimentation à base de vrais aliments et non de produits transformés est essentielle pour maintenir un bon équilibre intestinal. Les aliments les plus recommandés pour suivre un régime peu inflammatoire sont les légumes, les fruits, les fruits secs et les graines, le poisson, les œufs et la viande non transformée d’animaux nourris à l’herbe.

Au contraire, les aliments ultra-transformés, les boissons alcoolisées et sucrées peuvent provoquer une inflammation de l’intestin. Une inflammation de bas grade soutenue dans le temps favorise le développement de multiples maladies, pour la plupart évitables. Pour cette raison, il est important que nous suivions un régime aussi peu transformé que possible.

Antibiotiques et probiotiques

La prise d’antibiotiques détruit l’équilibre des bactéries intestinales. Par conséquent, de plus en plus de probiotiques sont prescrits lorsqu’un antibiotique est prescrit. Cependant, ceux-ci ne sont pas toujours conformes à ce qui est décrit sur les étiquettes. Un bon moyen de savoir si un probiotique est de qualité ou non est de voir si la description du produit comprend les éléments suivants :

  • Identification des genres et des espèces de micro-organismes.
  • Désignation de la souche.
  • Conditions de stockage.
  • Sécurité.
  • Dose recommandée.
  • Description exacte de l’effet physiologique.

Stress chronique

Le stress chronique est l’un des facteurs qui influencent le plus la détresse psychologique des gens. De plus, il altère significativement l’équilibre du microbiote.

Pour cette raison, il est important que nous cherchions des moyens de gérer le stress de manière plus adéquate. Certains des moyens les plus efficaces sont de pratiquer la pleine conscience, la méditation, les promenades dans les bois ou toute activité physique qui nous permet de nous éloigner de nos pensées les plus nocives.

Activité physique

Pratiqué de manière constante, l’exercice physique augmente la diversité du microbiote intestinal. En plus de ses innombrables avantages physiques, l’activité physique prévient des maladies telles que le cancer colorectal, l’obésité, l’anxiété et la dépression.

L’activité physique profite particulièrement aux personnes souffrant de dépression, de stress et d’anxiété. Non seulement cela améliore l’humeur, mais cela favorise aussi, de façon indirecte, le microbiote.

Femme qui court à l'extérieur

Insomnie

Un mauvais repos prolongé dans le temps altère de nombreuses fonctions de l’organisme, dont la fonction digestive. Ainsi, lorsque nous dormons mal, il est courant que nous digérions moins bien le dîner.

Le microbiote intestinal est également affecté par un sommeil de mauvaise qualité sur le long terme. Si nous traversons une période où nous souffrons d’insomnie, il est important que nous trouvions un moyen de résoudre cela.

Réflexions finales sur le microbiote et la dépression

Chaque jour, de plus en plus de recherches associent l’équilibre du microbiote intestinal à l’humeur. Nous ne pouvons pas toujours décider des expériences que nous allons vivre, mais nous pouvons avoir une attitude proactive vis-à-vis de tout ce que nous pouvons contrôler.

Prendre soin du microbiote intestinal favorise le bon fonctionnement du système nerveux puisqu’il régule les neurotransmetteurs si importants dans la dépression, comme la sérotonine.

De plus, un microbiote sain contribue à l’équilibre d’autres systèmes si fondamentaux pour notre bien-être, comme le système immunitaire ou endocrinien, ce qui profitera à notre santé générale.

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