Marsha Linehan : du patient au psychologue pour battre le TPL

11 juillet 2018 dans Curiosités 0 Partagés
TPL trouble de la personnalité limite

Marsha Linehan est une psychologue américaine, enseignante, auteure et créatrice de thérapie comportementale dialectique. Il s’agit d’un modèle théorique et de traitement développé pour les patients atteints d’un trouble de la personnalité limite (TPL) dans lequel les techniques de thérapie comportementale sont combinées avec des principes d’acceptation de la réalité dérivés du zen et de la philosophie dialectique.

Cependant, cette femme a encore le stigmate de son passé avec le trouble de la personnalité limite, les brûlures et les coupures sur ses bras en sont la preuve. Dans le passé, Marsha était une patiente avec un pronostic très sévère qui a été hospitalisée pendant 26 mois. “J’étais en enfer”, est-elle allée jusqu’à dire.

Les sentiments chroniques de vide, d’instabilité émotionnelle et le besoin de plaire aux autres deviennent un véritable cauchemar pour ceux qui souffrent de TPL. En fait, leur identité dépend continuellement de l’évaluation des autres. La peur de l’abandon est telle qu’ils peuvent en faire l’expérience qu’ils peuvent même finir par la provoquer par inadvertance.

La vie douloureuse de Masha Linehan, atteinte de TPL

Marsha Linehan a erré désespérément d’un spécialiste à l’autre pendant 20 ans, son pronostic étant qu’elle avait peu de chances de survie. Des tentatives de suicide ont suivi et avec elles de nouvelles hospitalisations. Pourtant, malgré tout, cette femme impressionnante voulait se rétablir. Sans cesse dans sa lutte, elle a trouvé un emploi comme employée dans une compagnie d’assurance. Et en même temps, elle a commencé à prendre des cours du soir à l’université.

Marsha Linehan

Très croyante, Marsha se rendait souvent dans une chapelle. A partir de ce moment, elle se souvient de ce qui suit : “Une nuit, j’étais agenouillée là, regardant la croix et tout le lieu est devenu doré. Soudain, j’ai senti que quelque chose s’approchait de moi. J’ai couru dans ma chambre et, pour la première fois, je me suis parlé à la première personne : JE M’AIME. À partir de ce jour-là, je me suis senti transformée.

Pendant un an, elle a travaillé sur ses sentiments de dévastation. Pendant ce temps, elle en est venue à comprendre et à accepter ses tempêtes émotionnelles : elle a appris à gérer ses sentiments à partir d’une meilleure compréhension d’elle-même. En outre, elle a effectué plusieurs années d’études en psychologie pendant lesquelles elle a obtenu un doctorat de l’Université Loyola de Chicago en 1971 qui l’a aidée à comprendre sa métamorphose.

Ce qui a transformé l’expérience de Marsha Linehan, c’est qu’elle a été acceptée telle qu’elle était. Cette acceptation est devenue de plus en plus importante lorsqu’elle a commencé à travailler avec des patients, d’abord dans une clinique avec des personnes suicidaires, puis dans la recherche.

Sa proposition de traitement

Elle voulait se convaincre que la thérapie pouvait permettre aux patients d’acquérir de nouveaux comportements et d’apprendre à réagir différemment. Cependant, les personnes profondément suicidaires ont généralement “échoué” dans leurs tentatives de surmonter leurs troubles. L’approche de Marsha impose un nouveau raisonnement : le comportement de ces personnes est en grande partie logique face à la souffrance.

“Mourir ne fait pas mal :
la vie nous fait plus de mal.
Mais mourir est une autre histoire,
derrière la porte cachée :
la coutume du sud, quand les oiseaux
avant que la glace n’arrive,
vont vers un meilleur climat. Nous sommes
des oiseaux qui restent :
ceux qui tremblent au seuil des paysans,
que la miette cherchent,
et l’apportent avarement jusqu’à ce que la neige
pieuse nous prenne par les plumes.”

Emily Dickinson

Marsha Linehan met l’accent sur deux idées :

  • L’acceptation de la vie telle qu’elle est, pas telle qu’elle est censée être.
  • La nécessité de changer, malgré l’acceptation de la réalité.

Plus tard, cette chercheuse a testé scientifiquement sa théorie dans le monde réel. “J’ai décidé d’aider les gens suicidaires parce qu’ils sont les plus misérables au monde. Ils pensent qu’ils sont mauvais, et j’ai réalisé qu’ils ne l’étaient pas. Je l’ai compris parce que j’ai traversé l’enfer de la souffrance, sans aucun espoir d’en sortir“.

Marsha a choisi de traiter les personnes chez qui on a diagnostiqué un trouble de la personnalité limite, caractérisé par des comportements dangereux, y compris l’autodestruction ou l’automutilation. Elle le fait sous la forme d’un “contrat” réciproque avec ces personnes : elles devaient s’engager à suivre la thérapie jusqu’au bout pour avoir la possibilité de vivre.

Consolidation de Marsha Linehan en tant que personnalité académique

Marsha Linehan a gravi l’échelle académique de l’Université catholique d’Amérique à l’Université de Washington en 1977. Dans les années 1980 et 1990, des études ont été menées qui ont montré les progrès d’environ 100 patients suicidaires à haut risque atteints de TPL qui avaient suivi une thérapie comportementale dialectique (TCD) lors de séances hebdomadaires. Par rapport à d’autres thérapies, les patients ont commis moins  de tentatives de suicide au cours de la première année de traitement que dans des hôpitaux classiques.

L’objectif fondamental de la thérapie comportementale dialectique est que le patient apprenne à réguler l’émotivité extrême et ses impulsions. Cela réduit les comportements inadaptés et dépendants de l’humeur. De plus, on lui apprend à apprendre à faire confiance et à valider ses propres expériences, émotions, pensées et comportements.

études de Marsha Linehan sur le TPL

Contrairement à d’autres programmes cognitivo-comportementaux, la thérapie comportementale dialectique est une intervention basée sur des principes thérapeutiques et non une intervention basée sur un manuel de traitement. Ce programme est basé sur une hiérarchie d’objectifs thérapeutiques qui sont abordés en fonction de leur importance. La hiérarchie établie dans la thérapie individuelle est la suivante :

  • Résoudre les comportements suicidaires et parasuicidaires
  • Changer les comportements qui interfèrent avec le cours de la thérapie
  • Éliminer les comportements qui affectent la qualité de vie
  • Développer des compétences comportementales qui aident à atteindre le bien-être

Cette structure permet une approche flexible en fonction des besoins de chaque patient. Il est également important parce qu’il fait référence au changement d’approche de l’intervention.

La thérapie cognitivo-comportementale traditionnelle se concentre sur la résolution de problèmes émotionnels par le biais de changements comportementaux et cognitifs. Au lieu de cela, Marsha Linehan met l’accent sur l’acceptation et la validation, afin d’obtenir des changements à partir de là. Grâce à leur travail, des milliers de vies ont été sauvées dans le monde entier.

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