Enfants très dépendants : causes et que faire

On s'attend à ce que les enfants gagnent progressivement en autonomie à mesure qu'ils grandissent. Si cela ne se produit pas, nous pouvons être confrontés à des enfants très dépendants. Nous vous expliquons comment le gérer.
Enfants très dépendants : causes et que faire
Elena Sanz

Rédigé et vérifié par Psychologue Elena Sanz.

Dernière mise à jour : 30 septembre, 2022

L’une des plaintes les plus répétées par de nombreux pères et mères est la dépendance excessive à l’égard de leurs enfants. Au cours de leurs premiers mois ou années de vie, les enfants peuvent être très exigeants (du moins nous semble-t-il en tant qu’adultes), augmentant notamment la pression imposée par l’environnement. S’occuper d’enfants très dépendants peut être délicat, et comprendre ce qui se passe est le point de départ pour le faire avec succès.

Ces enfants recherchent généralement la compagnie de leurs parents, éprouvant de la peur lorsqu’ils n’ont pas le sentiment d’être sous leur protection ou de ne pas être au centre de l’attention. Ils demandent généralement de l’affection, de l’attention et de la validation, progressant très peu en termes d’autonomie.

En conclusion, les parents ont le sentiment qu’ils ne peuvent prendre un bain, cuisiner ou s’adonner à aucune activité quotidienne sans que leur enfant réclame leur présence. Ils craignent également que leur fixation avec eux n’entrave leur développement social ou affectif. Par conséquent, si vous vous trouvez dans cette situation, nous vous dirons quoi faire à ce sujet.

Enfants très dépendants : le sont-ils vraiment ?

Dans un premier temps, il convient de se demander si cette dépendance apparente que nous observons chez nos enfants est vraiment excessive. Gardons à l’esprit que les nourrissons sont des êtres vulnérables et qu’en fait, ils dépendent des adultes pour survivre et se développer. Pour cette raison, bien qu’il soit dur et exigeant, il est naturel qu’un bébé demande presque constamment présence, compagnie, affection et sécurité.

Dans cette optique, il est probable que l’envahissement et le débordement émotionnel que ressentent les parents à ce stade ne soient pas tant dus à la dépendance du bébé, mais à leur besoin de pouvoir tout contrôler. Et c’est que, la maternité (et la paternité) sont parfois exclusives ; c’est-à-dire qu’à certains stades, élever et soigner le bébé est une tâche suffisamment absorbante et importante pour ne pas en engendrer davantage. Par exemple, pendant la puerpéralité, il est naturel de ne pas faire face à la maison, de ne pas pouvoir maintenir l’ordre ou les routines. Être conscient que la maternité (et la paternité) est la priorité en ce moment nous aidera à voir cette dépendance au bébé avec des yeux différents.

enfant chez le psychologue

Qu’est-ce qui cause la surdépendance ?

Cependant, malgré le fait que les enfants soient naturellement dépendants au début, on s’attend à ce qu’ils gagnent progressivement en autonomie . Cela profite non seulement aux parents, qui peuvent se sentir plus libérés, mais surtout aux enfants eux-mêmes, qui commencent à développer des compétences et une confiance en soi.

Cette recherche d’indépendance émerge et se manifeste généralement clairement vers l’âge de deux ou trois ans. À ce stade, les petits aiment explorer leurs capacités, prendre des décisions et faire des choses pour eux-mêmes, et ils le revendiquent. Un enfant continue à avoir excessivement besoin de ses parents ou ne semble pas gagner en autonomie car :

Attachement précaire

Pour se séparer des figures de référence et commencer à explorer le monde, les enfants doivent avoir construit une sécurité intérieure. Et cela passe par le lien d’attachement. Si un style d’insécurité se développe, l’enfant aura du mal à se faire confiance et à faire confiance aux autres et, par conséquent, peut avoir un besoin excessif de ses parents.

Surprotection

Rappelons que l’autonomie se construit aussi ; pour cela, les parents doivent aussi le permettre, voire le motiver. Il est très difficile pour un enfant d’être de plus en plus autonome si ses parents ne voient pas qu’il a de plus en plus d’outils pour faire face aux défis de l’environnement. Les tuteurs qui pensent avoir des enfants incapables à leur charge auront en retour des enfants à charge, et probablement aussi des enfants incapables – non pas parce qu’ils l’étaient à l’origine, mais parce que les restrictions imposées les ont rendus tels.

En revanche, on n’impose pas toujours directement les lignes qui limitent les initiatives des plus petits. La publicité fonctionne aussi. Si nous leur vendons l’idée que tout autour d’eux est hostile et qu’ils sont sans défense contre aucune de ces menaces, à moins que nous ne soyons présents, il leur sera très difficile de s’aventurer loin de notre présence.

Critiques et manque de reconnaissance

A d’autres moments, les enfants très dépendants le sont parce qu’ils ont soif de reconnaissance. Ils ont besoin de se rassurer de l’affection et de l’approbation de leurs parents, alors ils les recherchent. Ils ont besoin d’être vus, soignés et reconnus parce qu’ils ne l’ont peut-être pas suffisamment compris au début. Les familles très critiques et exigeantes génèrent généralement cette conséquence.

Peurs et anxiété

Enfin, la dépendance peut être le résultat d’une peur ou d’un trouble anxieux non diagnostiqué. L’anxiété de séparation, la phobie sociale ou l’anxiété généralisée peuvent faire craindre à un enfant de quitter son environnement sûr et de découvrir le monde.

Comment gérer l’éducation d’enfants fortement dépendants ?

Si vous avez des enfants très précoces, les mesures à prendre dépendront des causes sous-jacentes du problème. Alors, voici quelques suggestions à suivre :

  • Acceptez la dépendance naturelle des plus petits. Comprendre et accepter que les bébés ont besoin d’une présence presque constante peut alléger le fardeau du sentiment que nous n’avons pas accès à tout. Peut-être qu’à ce stade, la suite peut attendre.
  • Essayez de forger une pièce jointe sécurisée. Ce sera grâce à cela que votre enfant aura la confiance de voler petit à petit à vos côtés. Pour ce faire, assurez-vous de répondre à leurs besoins (à la fois physiques et émotionnels) chaque fois qu’ils surviennent. C’est-à-dire qu’il répond avec cohérence et continuité. Si vous savez que vous pouvez obtenir un amour et une sécurité inconditionnels, il vous sera beaucoup plus facile de lâcher prise.
  • Permettre et encourager le développement de son autonomie. Bien qu’il soit plus facile de faire les choses pour lui, laissez-le essayer, échouer et apprendre de ses erreurs. Il accompagne patiemment son apprentissage, applaudissant ses réalisations et proposant de nouveaux défis selon son âge, pour qu’il soit de plus en plus digne de lui.
  • Évitez les critiques et les demandes excessives. Celles-ci peuvent nourrir l’idée chez l’enfant qu’il est incapable et le conduire à se replier sur lui-même et à devenir une personne précaire et dépendante.
  • Si vous détectez des peurs qui ne correspondent pas à leur âge évolutif, ou des problèmes d’anxiété, faites appel à un professionnel. Ces troubles durant l’enfance peuvent être très limitants et empêcher les enfants de développer leurs capacités. A cause de cela, et à cause de la souffrance qu’ils causent, il vaut mieux ne pas les laisser passer.

En fin de compte, les enfants très dépendants peuvent avoir besoin d’aide et de divers changements dans leur vie quotidienne pour se sécuriser et « sortir de leur coquille ». Au lieu de les étiqueter et de les blâmer pour leur comportement, rappelons que tout est en grande partie le résultat de dynamiques familiales et parentales et que là on peut intervenir.

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