Neurolinguistique : la science de l'esprit et du langage

Comment notre esprit traite-t-il ce qu'on nous dit, ce que nous parlons, lisons et exprimons avec notre corps ? La neurolinguistique répond à cette question et à d'autres.
Neurolinguistique : la science de l'esprit et du langage
María Alejandra Castro Arbeláez

Rédigé et vérifié par Psychologue María Alejandra Castro Arbeláez.

Dernière mise à jour : 04 janvier, 2023

Le langage est présent dans toutes les formes d’interaction. Une des disciplines qui l’étudie est la neurolinguistique. À travers différentes méthodes, il aborde comment l’esprit est lié à notre façon de nous exprimer.

Comment la langue est-elle représentée dans notre esprit ? Quels sont les mécanismes qui traitent le langage ? Comment notre esprit s’adapte-t-il à l’adaptation à une nouvelle langue ? Tous ces aspects sont abordés par la science de l’esprit et du langage.

Il est né au milieu du XIXe siècle et son objectif est d’analyser la structure du langage, en le reliant au système nerveux. C’est un domaine de recherche interdisciplinaire qui a commencé par étudier les aspects fondamentaux de l’architecture neuronale du langage.

Structures du système nerveux liées au langage

Notre cerveau possède deux hémisphères, le droit et le gauche, tous deux liés au langage. Le premier avec la compréhension du langage et la capacité que nous avons de traiter séquentiellement, le second avec les aspects émotionnels et pragmatiques du langage.

La partie motrice de la parole est également liée aux ganglions de la base et au cervelet. Structures qui interviennent dans la coordination des mouvements, l’équilibre, la précision et l’intégration, et l’apprentissage. Voyons d’autres zones associées au langage dans notre cerveau :

  • système limbique. Responsable du traitement des souvenirs et du langage émotionnel.
  • Lobes cérébraux. Ceux qui ont été les plus associés ont été le frontal, qui a à voir avec l’articulation de la parole et le traitement du langage non verbal, et le temporel, lié à la répétition des sons. Cependant, le lobe occipital est concerné par les aspects visuels du langage, le pariétal par l’analyse symbolique et l’insulaire par le langage émotionnel et l’intégration du langage.
  • Fissures de Sylvian et de Roland. Ici, ce qui est entendu, lu, parlé, écrit et la langue des signes est traité.

Il existe d’autres domaines bien connus que sont Broca et Wernicke , qui ont été nommés en l’honneur du patronyme des auteurs qui les ont découverts. L’un est responsable de la production du langage et l’autre de la compréhension des mots.

cerveau éclairé

Méthodes d’étude de la neurolinguistique

La neurolinguistique utilise la recherche pour expliquer comment le langage est traité, c’est-à-dire comment nous le comprenons et comment nous le produisons. De plus, il étudie comment nous acquérons la langue et selon le stade de développement dans lequel nous nous trouvons.

Les méthodes de recherche les plus connues de cette science sont celles de cartographie cérébrale , qui nous permettent de relier les régions de notre cerveau qui sont activées par des stimuli linguistiques. Par exemple :

  • Tomographie par émission de positrons : grâce à cette méthode, des images de l’activité métabolique du cerveau sont prises. Plus précisément, la modification du flux sanguin est mesurée.
  • IRM fonctionnelle : permet de voir en images les régions du cerveau qui sont actives lorsque la personne effectue une tâche. Par exemple, après avoir identifié une suite de syllabes ou de mots.
  • Manipulation magnétique transcrânienne : facilite la modulation de l’activité cérébrale à partir de la génération d’un champ magnétique.

Joseph T Devlin et Kate E Watkins dans leur article nous montrent comment l’étude du langage peut être bénéfique grâce à ces techniques. Par exemple, la stimulation magnétique transcrânienne peut stimuler de manière non invasive une région du cortex cérébral et interrompre temporairement le traitement de l’information.

Ainsi, nous pouvons connaître les relations causales entre les zones cérébrales et les fonctions du langage. Par exemple, voir la contribution de chacun des hémisphères. De plus, comptez avec précision en termes d’espace et de temps.

recherche sur le cerveau

Neurolinguistique : troubles du langage

Les troubles du langage sont étudiés par la neurolinguistique. Grâce à cette science, des difficultés telles que le bégaiement, la difficulté à apprendre à lire et à écrire et les troubles liés à l’articulation des mots sont étudiés.

Les autres altérations du langage les plus étudiées sont les suivantes :

  • Troubles du spectre autistique. Il s’agit d’un groupe de conditions liées aux difficultés d’interaction dans les environnements sociaux et de communication. De plus, des schémas de comportement atypiques sont évidents, tels que : réactions exagérées aux sensations.
  • Trouble spécifique du langage. Affecte une ou plusieurs des composantes suivantes du langage : phonologie, morphosyntaxe, sémantique, pragmatique. Il y a un retard dans l’acquisition du langage, des difficultés à comprendre et à exprimer le langage, à poursuivre et à démarrer une conversation et à supprimer des informations non pertinentes, des problèmes sociaux, etc. Bien qu’ils n’aient pas de problèmes physiques comme cause de ces difficultés.
  • Aphasies. Ce sont des troubles du langage dans lesquels il est plus difficile pour la personne de communiquer par la parole ou l’écriture. Ainsi, vous pouvez rencontrer des difficultés à la fois dans la compréhension et dans l’articulation des mots.

Les troubles du langage sont classés en trois selon la neurolinguistique : soit en raison de la nature modulaire du langage ou d’une déficience à un niveau compréhensif et expressif ; difficultés liées à des défauts de base, par exemple, dans l’appareil neuromoteur, l’ouïe, etc.; et selon les associations qui existent entre les différentes déficiences. Par exemple, l’aphasie aurait à voir avec le déficit expressif et compréhensif.

En plus des pathologies, la neurolinguistique s’attache également à voir les différences au niveau de la façon dont la langue est chez quelqu’un qui domine une langue et une personne qui est bilingue.

Par exemple, selon cette science, ceux qui sont bilingues ont une plus grande créativité et une plus grande ouverture culturelle. Avec les avancées technologiques en neuroimagerie, la neurolinguistique ne cesse de progresser. Grâce à cette discipline, nous en savons beaucoup plus sur ce qu’est le langage par rapport à notre système nerveux.

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