Molly Russell, la fille qui s'est suicidée à cause d'Instagram et de Pinterest

Molly Russell avait un tableau Pinterest avec 469 images liées au suicide. De plus, sur son compte Twitter, où elle comptait 200 000 abonnés, elle a publié des citations sur le même sujet. Finalement, elle a fini par se suicider à l'âge de 14 ans.
Molly Russell, la fille qui s'est suicidée à cause d'Instagram et de Pinterest
Valeria Sabater

Rédigé et vérifié par Psychologue Valeria Sabater.

Dernière mise à jour : 22 novembre, 2022

Molly Russell avait 14 ans lorsqu’elle a choisi d’arrêter de vivre en 2017. Depuis, sa famille a engagé une bataille ardue contre ceux qui, selon eux, sont les vrais coupables. Le coroner, Andrew Walker, a conclu que cette jeune femme britannique était décédée d’un acte d’automutilation causé par une dépression causée par son interaction avec des contenus en ligne préjudiciables.

La jeune fille avait un tableau sur Pinterest lié au suicide. De même, son compte Twitter (avec plus de 200 000 abonnés) a publié des citations liées à l’idée de cesser d’exister, de se suicider. La même chose s’est produite sur Instagram. L’algorithme de ces réseaux sociaux proposait en permanence des images d’un même thème.

Il est vrai que Molly souffrait d’un trouble dépressif, mais cet univers numérique, dépourvu de filtres et visant uniquement à favoriser la permanence de l’utilisateur dans l’application, a renforcé et nourri cette idée, jusqu’à, malheureusement, la combler. Cinq ans se sont écoulés depuis sa perte et sa famille dévastée continue d’exiger des responsabilités et des changements.

Malgré le fait que les contenus liés au suicide soient déjà interdits sur les réseaux sociaux, les utilisateurs ont créé des mécanismes pour continuer à créer et recevoir des contenus sur ce sujet. Dans le cas de Molly Russell, ces médias ont été les déclencheurs finaux de sa décision fatale.

Les adolescents sont exposés à des informations souvent préjudiciables à leur santé mentale.

Les cadres supérieurs de Pinterest ont pris leurs responsabilités

Molly Hunter a passé des heures interminables sur son mobile et son ordinateur à consommer du contenu lié au suicide. Après enquête, il a été découvert que Pinterest avait l’habitude de lui envoyer des e-mails avec des messages du type suivant : “dix planches sur la dépression qui pourraient vous plaire”. Nous savons même que la dernière chose que la jeune fille a faite avant de mourir a été de sauvegarder une image sur Instagram avec un message sur la dépression.

Se souvenir et mettre en lumière ce fait nous blesse et nous indigne. Cependant, il est important de rendre visible ce fait et ce que les experts légistes britanniques ont révélé. Le contenu reçu par l’adolescent était excessivement graphique et très dur. Les grandes entreprises technologiques comme Instagram ou Pinterest ont normalisé ce fait de manière irrationnelle, laissant l’algorithme agir sans aucun contrepoids.

Le rapport du coroner a imputé cette fin tragique à Meta, la société mère d’Instagram et de Pinterest. La culture d’entreprise de ces entreprises à but lucratif affecte la santé mentale de nos adolescents. Par ailleurs, des études menées en collaboration avec plusieurs universités en 2018 soulignent que les réseaux sociaux augmentent à la fois les tendances autodestructrices et suicidaires chez les adolescents.

Le problème est très grave. A tel point que Meta a dû faire face, pour la première fois, à un procès pour avoir encouragé un adolescent à se suicider devant un tribunal du Royaume-Uni. Voyons ce qui s’est passé ensuite.

Les responsables de Meta admettent qu’en 2017 il y avait du contenu qui aurait dû être supprimé. Cependant, à l’heure actuelle et, selon eux, cela s’est beaucoup amélioré à cet égard.

Pinterest admet que sa plateforme n’était pas sécurisée

La responsable de la santé et du bien-être de Meta, Elizabeth Lagone, et le responsable des opérations communautaires de Pinterest, Judson Hoffman, ont comparu en personne pour témoigner au cours de l’enquête. La première chose que les cadres supérieurs ont faite a été de déplorer ce qui est arrivé à Molly Russell et d’admettre que Pinterest n’était en effet pas une plateforme sécurisée.

  • Ils soulignent également que cette application et Instagram ont violé les politiques de sécurité de l’entreprise. En d’autres termes, des images et des informations ont été publiées en enfreignant les règles qui régissent l’utilisation de ces applications.
  • Ils ont indiqué qu’il y a du contenu sur leurs réseaux sociaux qui devrait être supprimé. Ils ont insisté sur le fait que l’entreprise s’est fermement engagée à faire de son utilisation une expérience saine pour tous, en particulier les adolescents. Ils savent que Pinterest et Instagram ne sont pas parfaits, mais de 2017 à aujourd’hui, beaucoup de choses ont été améliorées.

Les réseaux sociaux se sont-ils vraiment améliorés depuis la mort de Molly Russell ?

La mort de Molly Russell a-t-elle servi à changer les politiques de ces entreprises comme le souhaitait la famille de la petite fille ? Ces plateformes sont-elles beaucoup plus sécurisées maintenant ? Nous l’analysons.

Il y a des images que les équipes de révision négligent

Chaque jour un grand nombre de nouveaux contenus sont publiés, qui échappent parfois au filtre des équipes de révision. Il est vrai qu’Instagram et Pinterest appliquent des restrictions pour tous les types d’images à contenu sexuel ou qui invitent à des idées suicidaires ; cependant, certaines images échappent à l’algorithme.

Mots clés et hashtags alternatifs

Aujourd’hui, il existe des groupes et des communautés qui recherchent, renforcent et promeuvent les comportements problématiques. Ils utilisent souvent des mots-codes et des hashtags à double sens qui permettent de trouver facilement des informations liées au suicide, à l’automutilation ou à des comportements liés à la boulimie ou à l’anorexie, etc.

Le père de Molly Russell se bat pour que les autorités élaborent au plus vite un projet de loi sur la sécurité en ligne.

Fille inquiète en thérapie psychologique pensant à Molly Russell
Les réseaux sociaux nourrissent les jeunes des idées de dévalorisation et de comparaison sociale, minant ainsi leur estime de soi et leurs illusions.

S’il vous plaît, avant de rechercher des informations liées au suicide, procédez comme ceci

Nous traversons tous des moments difficiles où la vie fait mal. Dans ces moments-là, presque par inertie ou par habitude, nous cherchons des informations sur internet et sur nos réseaux sociaux. Il faut savoir que lorsque vous traversez une mauvaise passe, ce que vous trouvez sur votre Instagram, Twitter ou TikTok peut, loin de vous aider, vous faire vous sentir plus mal.

S’il y a quelque chose dans votre vie qui ne va pas bien, si vous vous sentez seul, perdu et en grande douleur émotionnelle, la première chose que vous devriez faire est d’en parler à quelqu’un en qui vous avez confiance. Mettez les réseaux sociaux de côté pendant un certain temps. Expliquez à cette personne ce que vous vivez. Vous vous rendrez compte qu’en réalité, vous n’êtes pas seul, qu’il y a des gens qui vous aiment et qui veulent vous aider.

Vous devez savoir que la douleur que vous subissez ne dure pas éternellement. Il existe des ressources à votre portée qui vous permettront de vous sentir mieux et de tourner la page de cette période de ténèbres. Alors s’il vous plaît, si vous envisagez de trouver une fin, donnez-vous une autre chance et demandez de l’aide. Ce que vous pourrez trouver dans le fil de vos réseaux sociaux ne vous permettra pas toujours de partir où vous êtes.

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  • Luxton DD, June JD, Fairall JM. Social media and suicide: a public health perspective. Am J Public Health. 2012 May;102 Suppl 2(Suppl 2):S195-200. doi: 10.2105/AJPH.2011.300608. Epub 2012 Mar 8. PMID: 22401525; PMCID: PMC3477910.
  • Memon AM, Sharma SG, Mohite SS, Jain S. The role of online social networking on deliberate self-harm and suicidality in adolescents: A systematized review of literature. Indian J Psychiatry. 2018 Oct-Dec;60(4):384-392. doi: 10.4103/psychiatry.IndianJPsychiatry_414_17. PMID: 30581202; PMCID: PMC6278213.