Les 4 différences entre l'intelligence fluide et l'intelligence cristallisée

L'intelligence cristallisée utilise ce qui a déjà été appris, tandis que l'intelligence fluide donne des réponses improvisées et agiles sans médiation préalable de connaissances. Nous parlons de leurs différences.
Les 4 différences entre l'intelligence fluide et l'intelligence cristallisée

Dernière mise à jour : 11 septembre, 2021

L’intelligence est une construction psychologique qui fait référence à la capacité de résoudre des problèmes, d’apprendre, de comprendre, de raisonner… Cependant, il n’existe pas un seul type d’intelligence, mais plusieurs d’entre elles. Dans cet article, nous analysons les 4 différences entre l’intelligence fluide et l’intelligence cristallisée.

Il existe plusieurs définitions de l’intelligence, même si grosso modo, nous pouvons dire que l’intelligence nous permet de nous adapter à l’environnement et de survivre. Mais à quoi se réfère chacun de ces types d’intelligence ?

De manière très générale : l’intelligence fluide est celle qui nous permet de résoudre des problèmes de manière spontanée et agile sans médiation préalable de connaissances. D’autre part, l’intelligence cristallisée englobe toutes les connaissances déjà acquises qui nous permettent également de résoudre des problèmes. Dans ce second cas, on parle de culture en général ; de tout ce que nous apprenons au cours de la vie.

“La capacité à se concentrer sur les choses importantes est l’une des caractéristiques déterminantes de l’intelligence.”

-Robert Shiller-

Intelligence fluide et intelligence cristallisée : qu’est-ce que c’est ?

L’intelligence fluide fait référence à la capacité que nous avons à penser de manière abstraite, mais aussi à nous adapter et à faire face à de nouvelles situations sans que l’expérience préalable ne soit une aide déterminante pour elle.

Ce type d’intelligence a à voir avec l’agilité, la réponse rapide aux problèmes et la capacité d’improviser et de résoudre des situations complexes, mais sans avoir besoin de recourir à des connaissances préalables, déjà consolidées.

C’est une intelligence similaire à ce que la plupart d’entre nous entendons intuitivement par intelligence (ou la première qui nous vient à l’esprit lorsque nous parlons de ce concept). Par exemple, lorsque nous disons que quelqu’un est vivant, intelligent, etc.

Femme avec réflexion sur les différences entre l'intelligence fluide et l'intelligence cristallisée

Intelligence cristallisée : tout appris

D’autre part, l’intelligence cristallisée est tout ce qui a à voir avec ce qui a déjà été appris : expériences, savoirs, langages, données… Ainsi, ce type d’intelligence englobe des connaissances déjà consolidées.

L’intelligence cristallisée est plus « académique » ; dans le sens où elle se développe au fur et à mesure que nous apprenons à l’école par exemple. Cela a aussi à voir avec la culture générale, avec ce que nous savons déjà parce que nous l’avons appris, mémorisé ou intégré.

De plus, l’intelligence cristallisée comprend des stratégies. De cette façon, elle intègre les capacités, les connaissances et les stratégies qui façonnent notre développement cognitif, à travers notre histoire d’apprentissage.

Les 4 différences entre l’intelligence fluide et l’intelligence cristallisée

En psychologie différentielle et de la personnalité, de nombreux auteurs ont tenté d’expliquer en quoi consiste l’intelligence et pour cela ils ont choisi de diviser leurs domaines.

L’intelligence fluide et l’intelligence cristallisée ont été proposées dans l’un des modèles d’intelligence les plus importants : la théorie de Cattell-Horn. On vous dit quelles sont les 4 différences entre intelligence fluide et intelligence cristallisée les plus pertinentes.

Une fonction

L’une des principales différences entre l’intelligence fluide et l’intelligence cristallisée tient à leur fonction. Alors que l’intelligence fluide nous aide à résoudre des situations ou des problèmes nouveaux (sans nécessairement « avoir besoin » d’un apprentissage préalable pour les résoudre), l’intelligence cristallisée nous permet de recueillir des informations.

Ce dernier type d’intelligence nous aide donc à être plus « sages » ou cultivés. De plus, cela nous permet d’utiliser ces connaissances ou expériences antérieures pour résoudre des problèmes.

Évolution

Une autre de leurs différences tient à leur évolution. Ainsi, alors que l’intelligence fluide atteint son apogée (maximum) à l’adolescence, l’intelligence cristallisée va toujours en crescendo, car nous ne cessons jamais d’apprendre (sauf si nous souffrons d’une maladie ou d’une pathologie qui nous empêche, comme la démence ou une sorte d’amnésie).

Bien sûr, une précision. Il semble que l’intelligence fluide puisse continuer à augmenter jusqu’à l’âge de 40 ans, bien que plus lentement et progressivement. Cela dépendra aussi de chaque personne.

Poids de la génétique et de l’environnement

La prochaine différence entre l’intelligence fluide et l’intelligence cristallisée concerne le poids de la génétique et de l’environnement. Bien que les deux facteurs influencent les deux types d’intelligence, la vérité est que dans l’intelligence fluide, le poids de la génétique est beaucoup plus important.

C’est pourquoi la génétique a plus de poids dans l’intelligence fluide. De plus, il est difficile à modifier une fois qu’il a atteint son « pic » (comme nous l’avons dit précédemment, à l’adolescence). De son côté, l’intelligence cristallisée dépend beaucoup plus de l’environnement.

Différences entre l’intelligence fluide et l’intelligence cristallisée : moment de déclin

Le moment où ces intelligences commencent à décliner diffère également. Dans le cas de l’intelligence fluide, elle commence à décliner après 40 ans et son déclin s’accélère après 60 ans.

Dans le cas de l’intelligence cristallisée, son déclin est très variable d’une personne à l’autre (en cas de détérioration cérébrale le déclin est beaucoup plus sensible). Cependant, s’il n’y a pas de lésions cérébrales, ce qui se passe généralement, c’est que les gens ont la capacité de continuer à apprendre même au-delà de 70 ans.

différences entre l'intelligence fluide et l'intelligence cristallisée.

Différences entre l’intelligence fluide et l’intelligence cristallisée : nous n’arrêtons jamais d’apprendre

L’intelligence est fortement influencée par la génétique, en particulier l’intelligence fluide. Cependant, c’est aussi une compétence que nous pouvons former et améliorer. De son côté, l’intelligence cristallisée ne dépend pas tant de la génétique que de l’environnement.

Les deux types d’intelligence augmentent surtout pendant l’enfance et l’adolescence (le pic de l’intelligence fluide se produit à ce stade de développement). Au lieu de cela, l’intelligence cristallisée a tendance à croître tout au long de la vie parce que nous ne cessons jamais d’apprendre.

“L’apprentissage est un trésor qui suivra son propriétaire partout.”

-Proverbe chinois-

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  • Sánchez Elvira Paniagua, A. (2005). Introducción al estudio de las diferencias individuales. Madrid: Ed. Sanz y Torres. 2ª Edición.
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