Le pouvoir de l'aigre-doux ou comment répondre à l'imperfection de la vie

Trouvez-vous du réconfort un jour de pluie? Aimez-vous la musique triste? Vous sentez-vous inspiré face au chagrin ou à la déception ? Alors vous appartenez à ce groupe qui comprend que vous pouvez être heureux dans un monde imparfait.
Le pouvoir de l'aigre-doux ou comment répondre à l'imperfection de la vie
Valeria Sabater

Rédigé et vérifié par Psychologue Valeria Sabater.

Dernière mise à jour : 01 octobre, 2022

Presque dès l’enfance nous intériorisons certaines dimensions comme binaires. Les gens sont bons ou mauvais. Le monde est beau ou laid. La vie est heureuse ou triste. Percevoir ce qui nous entoure à partir d’un prisme aussi réducteur nous prive de la possibilité de percevoir tout ce kaléidoscope subtil mais fascinant d’états intermédiaires qui constitue l’existence.

La vérité est qu’il peut y avoir une certaine beauté dans la douleur ou le bonheur dans l’imperfection, ce qui complique en quelque sorte la vie. L’être humain se sent mieux avec des idées simples qu’avec celles qui ont des courbes ou des nuances. C’est l’une des raisons pour lesquelles de nombreux adultes peuvent manquer la sécurité idéalisée de l’enfance.

Pourtant, tôt ou tard, on se rend compte que la vie de tous les jours est pleine de failles. Nous avons découvert, par exemple, que les amours, comme les amitiés, ne sont pas éternelles et qu’elles expirent souvent plus tôt que prévu. Nous réalisons également que tous les rêves ne se réalisent pas, que de nombreux souhaits se perdent en cours de route et que tous les efforts ne finissent pas par être récompensés, encore moins comme nous l’espérons.

Cependant, pour atteindre le bien-être psychologique, il ne suffit pas de supposer que la vie est imparfaite. Il faut apprendre à être heureux malgré chaque tare, chaque épine.

Notre culture nous a longtemps aveuglés en nous faisant croire que le bonheur est douceur et perfection et que nous pouvons tous atteindre cet état.

aigre-doux
La vie a un goût aigre-doux auquel il faudra tôt ou tard s’habituer.

Le pouvoir de l’aigre-doux, la nouvelle tendance pour transformer la douleur

Susan Cain, écrivain et conférencière américaine de renom, auteur de The Power of Introverts (2012) a récemment publié son dernier livre Bittersweet (2022). Dans cet ouvrage  surgit quelque chose d’intéressant. Depuis des décennies, nous insistons sur la nécessité de vivre des émotions positives de valence : joie, euphorie, amusement, enthousiasme…

Ces états psycho-émotionnels sont présentés comme des voies directes vers le bonheur et le bien-être. C’est ce à quoi nous aspirons pour nous sentir épanouis, complets et heureux. Ainsi, et alors que ces dynamiques positives sont soulignées, la tristesse, la mélancolie, le désir ou la déception sont sous-évalués.

Susan Cain définit le pouvoir de l’aigre-doux comme la capacité d’apprécier et d’accepter l’imperfection du monde qui nous entoure. Parce qu’il est très difficile de devenir heureux sans accepter que ce sont les règles du jeu – qu’on veuille ou non qu’elles soient différentes. Par exemple, beaucoup de nos artistes les plus renommés ont transformé leur douleur en art grâce à ces émotions moins lumineuses.

Trouvez-vous du réconfort un jour de pluie?

Les jours de pluie ont aussi leur côté agréable, réconfortant et positif. Ce sont des moments qui invitent au recueillement et à l’intimité à la maison, ainsi qu’à cette introspection indispensable pour prendre contact avec soi-même et se fixer de nouveaux objectifs. Le pouvoir de l’aigre-doux nous invite à discerner la beauté de ces moments imparfaits pour beaucoup.

Un train qui arrive en retard, un rendez-vous annulé, un orage qui bouleverse les plans d’un après-midi… Ceux qui s’accrochent à la perfection et à la nécessité que tout se passe bien à chaque instant sont voués à la souffrance. D’autre part, ceux qui acceptent ces failles qui de temps en temps font irruption dans la vie quotidienne pourront voir la lumière qui se dégage, apprécier d’autres perspectives et même apprendre de ces moments ratés.

L’imperfection et la créativité comme forme de catharsis

Se permettre de vivre et d’apprécier l’aigre-doux vient du fait de faire partie d’un monde qui est presque toujours imparfait, mais en même temps obstinément beau, explique Susan Cain. Car le pouvoir de l’aigre-doux nous enseigne aussi une stratégie pour répondre à la douleur : transformer cette déception, cette douleur ou ce chagrin en art.

Souvenons-nous de Walter Whitman et de la recommandation qu’il fit dans ses textes et poèmes : « chaque instant de lumière et aussi d’obscurité est un miracle ». Pensons à un autre artiste, Leonard Cohen, et comment il fit de sa mélancolie un territoire des plus fertiles pour son art, pour cette musique qui nous captive, justement, pour nous embrasser d’émotions peu festives, mais toujours apaisantes et évocatrices..

“L’endroit où tu souffres est le même espace où tu t’inquiètes pour agir.”

-Susan Caïn-

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La pluie et la musique triste sont des façons d’apprécier le pouvoir de l’aigre-doux

Le pouvoir de l’aigre-doux dans une société analphabète nuancée

Nous vivons dans une société obstinée à nous convaincre que le bonheur c’est la réussite, la conquête, l’accomplissement, la compagnie, l’amour, la perfection, la chance… Dès le plus jeune âge nous intériorisons que le contraire de la joie c’est la tristesse – un visage rond avec un sourire inversé. Cette expression que personne ne doit montrer et qu’il vaut mieux éviter à tout prix.

Dans un monde analphabète, il est nécessaire d’éduquer au pouvoir de l’aigre-doux lorsqu’il s’agit de saisir et d’apprécier les nuances et la valeur de chaque émotion. La tristesse, la mélancolie ou le désir sont des toiles sur lesquelles nous pouvons tracer de nouvelles significations vitales. Ainsi, du bleu de l’espoir au noir de la dépression, il existe toute une gamme de teintes précieuses, utiles et inspirantes.

Ouvrons des perspectives et comprenons que la douleur a de nombreuses formes et que celles-ci nous complètent également en tant qu’êtres humains. Seuls ceux qui s’autorisent à parcourir ces territoires un peu plus gris parviennent à un apprentissage que les autres ne peuvent pas.

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  • Cain, Susan (2022) Agridulce. Urano. Madrid
  • Susan Cain (2021) El poder de los introvertidos. Urano. Madrid