Le mythe de Callisto, la jeune fille qui brille dans le ciel

Le mythe de Callisto explique la conformation du ciel, que les Grecs connaissaient déjà bien. C'est une belle histoire dans laquelle, comme cela arrive souvent dans cette mythologie, la beauté d'une femme est à l'origine de grandes fatalités et d'actions épiques.
Le mythe de Callisto, la jeune fille qui brille dans le ciel
Sergio De Dios González

Rédigé et vérifié par le psychologue Sergio De Dios González.

Dernière mise à jour : 29 mars, 2022

Il existe de nombreuses versions différentes du mythe de Callisto, bien qu’il y ait des éléments communs à toutes. C’est l’histoire d’une des nombreuses conquêtes de Zeus, qui avait un faible particulier pour les aventures extraconjugales, mais d’une manière ou d’une autre, il a toujours été découvert par sa femme Héra.

Le mythe de Callisto raconte que c’était une très belle femme. En fait, le nom “Calisto” signifie “le plus beau”. Dans la plupart des versions de cette histoire, la belle femme était la fille du roi Lycaon. C’était un personnage tout à fait unique, qui avait eu un total de 50 enfants, tous de femmes différentes.

Le roi Lycaon, un homme cultivé et très religieux, aurait aidé son peuple à grandir et à se développer. Il fonda une ville appelée Licosura et y construisit un temple pour Zeus, dans lequel il faisait fréquemment des sacrifices. Il fit même des sacrifices humains : il prit la vie d’étrangers venus dans son royaume en offrande aux dieux.

“La beauté périt dans la vie, mais elle est immortelle dans l’art.”

-Leonardo da Vinci-

Zeus
Zeus

La famille de la belle Calisto

Zeus était ennuyé d’apprendre les pratiques de Lycaon. Sa coutume allait à l’encontre de la loi sacrée de la bienheureuse hospitalité, très appréciée des Grecs.

Agacé par ces sacrifices exagérés, Zeus lui-même décida de se faire passer pour un pèlerin et de visiter la maison de Lycaon. Celui-ci, qui soupçonnait l’origine divine de son hôte, tua un de ses esclaves, le cuisina et le servit au supposé étranger. Zeus était furieux et transforma le roi en loup . Puis il a mis le feu au palais et est parti.

Les nombreux fils de Lycaon, qui ne subirent pas les conséquences du châtiment, devinrent bientôt célèbres pour leur orgueil et leur manque de compassion. La rumeur parvint à nouveau aux oreilles de Zeus, qui cette fois se déguisa en mendiant et arriva au palais qu’ils habitaient.

Les princes assassinèrent l’un de ses frères et servirent ses entrailles à Zeus en guise de dîner, mêlées à celles de quelques animaux. Réalisant cela, le roi de l’Olympe les transforma tous en loups puis détruisit leur palais d’un coup de foudre, tout en ramenant à la vie le frère sacrifié. À ce moment-là, Callisto était loin de là.

Le mythe de Callisto

Le mythe de Calisto dit que cette belle femme s’est consacrée au service d’Artémis. C’était la déesse de la chasse et la reine de la nature. Cette divinité exigeait que toutes les femmes qui faisaient partie de sa procession soient vierges, car elle-même avait fait vœu de chasteté et ne tolérait pas la proximité des hommes, qu’ils soient dieux ou mortels.

Cependant, lorsque Zeus a vu Callisto, il est immédiatement tombé amoureux de sa beauté. Comme à son habitude, il essaya de la séduire, mais en vain. Il prit donc la forme du dieu Apollon, frère jumeau d’Artémis, et à force de ruse et de ruse il parvint à son but.

Après cette rencontre, Calisto est tombée enceinte. Un jour, Artémis lui a demandé, ainsi qu’à d’autres femmes de sa cour, d’aller prendre un bain dans la rivière. Lorsque Calisto était nu, la déesse s’est rendu compte que son ventre avait grossi et en a déduit qu’elle était enceinte. Pour avoir rompu le vœu de chasteté, Artémis l’expulsa immédiatement.

Visage d'Artémis
Armoise

Une constellation dans le ciel

Le mythe de Callisto raconte que la jeune femme fut exilée, mais l’histoire parvint aux oreilles d’Héra, la femme de Zeus, et par vengeance elle la transforma en ours. Quoi qu’il en soit, elle avait un fils nommé Arcas ou Arcade, mais elle a été séparée de lui et a dû errer pendant des années dans la forêt.

Longtemps après, Calisto aperçoit Arcas, son fils, dans le fourré. Elle le reconnut immédiatement et courut l’embrasser. Il était devenu un jeune homme fort et chassait à cet endroit. Quand le garçon la vit approcher, il prit son arc et ses flèches et lui tira dessus. Pour lui, elle n’était qu’un animal.

Zeus, qui a tout compris, décide d’empêcher le jeune homme de tuer sa propre mère. Ainsi, avant que la flèche ne l’atteigne, elle a transformé Callisto en une constellation, afin qu’elle brille dans le ciel et atteigne l’immortalité.

En même temps, il transforma Arcas en une autre constellation mineure, pour lui donner les mêmes dons et lui permettre d’être toujours avec sa mère. C’est ainsi que se sont formées Ursa Major et Ursa Minor, qui restent toujours unies dans le ciel.

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  • Graves, R. (2019). Los mitos griegos. RBA Libros.


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