Le mythe d'Artémis, la déesse de la nature

21 juin, 2020
Le mythe d'Artémis fait référence à une déesse différente des autres, qui ne s'est impliquée dans les relations amoureuses de personne, et qui n'a pas non plus permis aux humains ou aux dieux de l'approcher. Elle voulait marcher librement à travers les bois, en compagnie d'animaux.
 

Le mythe d’Artémis est l’un des plus anciens de Grèce. Nous parlons ici de l’une des déesses les plus vénérées de l’Antiquité. Elle représente une forme turbulente et active de la figure féminine. Pour la même raison, le culte de cette déesse était surtout caractéristique des femmes. En fait, les hommes qui voulaient participer à leurs célébrations étaient punis.

Deux facettes de la déesse apparaissent dans le mythe d’Artémis. L’une est celle des femmes qui ne tolèrent aucun contact avec les hommes et évitent leur présence. Une autre est celle de la déesse de la chasse, qui porte une robe ample pour se promener dans les champs et qui s’accompagne toujours d’animaux. Il est curieux, ainsi, qu’elle soit amie avec les animaux et que dans le même temps, elle encourage la chasse.

Il y a plusieurs histoires dans la mythologie où cette déesse intervient, presque toujours pour faire respecter son domaine. La seule figure masculine qui a un rapport avec le mythe d’Artémis est Orion. Alors que parfois il est dit qu’elle l’aime, d’autres fois, il n’est considéré que comme un compagnon de chasse et d’aventure.

L'histoire du mythe d'Artémis
 

Le mythe d’Artémis : origine

Comme pour les autres personnages de la mythologie grecque, il existe plusieurs versions du mythe d’Artémis. Quoi qu’il en soit, il est toujours dit qu’elle était la fille de Zeus et de Léto, soeur d’Héra, épouse de Zeus.

Un jour, cette dernière a découvert la romance entre son mari et sa soeur et appris qu’elle était enceinte. Elle a donc décidé de la maudire et de lui interdire d’accoucher en terre et en mer. Or, Zeus a réussi à l’emmener sur une île déserte pour lui permettre d’accoucher.

Léto a souffert et l’accouchement a été retardé de 9 jours. À ce terme, les dieux ont été touchés par ses souffrances et ont permis à Artémis et Apollon, son frère jumeau, de naître.

Les souhaits d’Artemis

Le mythe d’Artémis raconte que lorsque la déesse n’avait que 3 ans, elle a demandé à son père, Zeus , de lui accorder 9 vœux. Ces voeux consistaient à : rester toujours vierge, avoir plusieurs noms, être le «Donneur de lumière», avoir un arc et des flèches et une robe mi-longue, compter sur soixante filles Ocean, toutes âgées de 9 ans, pour former une chorale et 20 nymphes comme jeunes filles pour prendre soin d’elle, régner sur les montagnes et aider les femmes dans les douleurs de l’accouchement.

Tous ses vœux ont été exaucés. Artémis a donc passé son enfance à apprendre l’art de la chasse et à se préparer à vivre dans les bois. Elle est devenue très jalouse de ses dominations et implacable avec ceux qui sont entrés dans son pays, ou ont essayé de contester ses vertus.

 

L’une des histoires les plus connues est celle d’Actéon. C’était un thébain qui, sans le vouloir, a vu la déesse nue dans une rivière pendant qu’il chassait. Bien que les nymphes se soient précipitées pour la couvrir, elles n’ont pas réussi à le faire à temps. Artémis, très en colère contre cette intrusion dans son intimité, a transformé Actéon en cerf et exhorté ses propres chiens à le dévorer.

Une statue d'Artémis

La déesse sans amour

On dit qu’Orion est devenu son compagnon de chasse et qu’il a longtemps accompagné Artémis lors de ses excursions dans la forêt. Apollon, craignant qu’Orion ne prenne la virginité de sa sœur, a comploté une ruse pour se débarrasser de lui. Il a dit à Gaïa, la déesse de la Terre, que c’était un chasseur vain et fier. Elle a envoyé un scorpion pour le tuer.

Essayant de fuir le scorpion, Orion a commencé à nager vers une île. Pendant ce temps, Apollon a déclaré à Artémis que la personne qui fuyait au loin était un étranger qui avait tenté de violer une de ses nymphes. Puis il l’a exhortée à tirer sur lui avec l’une de ses flèches…et la déesse l’a fait. Lorsqu’elle a réalisé qu’elle avait tué Orion, elle a demandé à son père de le transformer en constellation.

 

Il y avait beaucoup d’hommes et de dieux qui voulaient avoir Artémis comme femme. Mais elle n’a exaucé ce souhait à personne. Elle a dû attaquer plusieurs d’entre eux personnellement avec ses flèches ou avec l’aide d’animaux.

 

Bolen, J. S. (2015). Artemisa: el espíritu indómito de cada mujer. Editorial Kairós.