La naloxone, le médicament pour contrer l'effet des surdoses

La naloxone est un médicament salvateur. Il peut être appliqué par voie nasale ou par injection. Grâce à ce médicament, les effets d'un surdosage d'opioïdes sont immédiatement inversés.
La naloxone, le médicament pour contrer l'effet des surdoses

Dernière mise à jour : 14 mars, 2022

Dire que la naloxone sauve des vies n’est pas exagéré. C’est le médicament qui ne peut pas manquer dans un hôpital et une ressource que de nombreuses personnes ont à portée de main en cas d’urgence. Il est utilisé en cas de surdosage d’opioïdes, comme la morphine, l’héroïne, etc. Actuellement, il est même distribué sous forme de kit d’urgence aux consommateurs réguliers et avec lui, le nombre de décès est réduit.

Le rapport mondial sur les drogues 2020 nous a révélé que malgré le contexte de pandémie, la consommation n’a fait qu’augmenter. Ces données sont les moins préoccupantes.

Au cours des dix dernières années, le taux de toxicomanie a augmenté de 30 %. De même, les experts nous disent que dans des contextes de crise économique cette réalité ne fait que s’aggraver.

Nous avons besoin de nouvelles formules, de meilleurs mécanismes de prévention et d’attention, c’est évident. Dans un scénario où le désavantage socio-économique pousse, par exemple, de nombreux jeunes à consommer de la drogue, de nouvelles approches et une meilleure assistance sont plus cruciales que jamais.

La naloxone est aujourd’hui la défense de première ligne dans la crise des opioïdes de n’importe quel pays.

garçon adolescent accro

Qu’est-ce que la naloxone ?

La naloxone est commercialisée sous les noms de Narcan, Nalone, Narcanti, Prenoxad, Nyxoid, etc. Ce médicament agit comme un antagoniste des récepteurs opioïdes et est utilisé pour traiter l’intoxication aiguë par les opiacés, tels que l’héroïne, le fentanyl, la codéine, la morphine, l’oxycodone, l’hydrocodone…

Les mécanismes d’action de ce médicament sont immédiats, d’où son intérêt. Ils inhibent l’effet des narcotiques et inversent les processus tels que les problèmes respiratoires, l’hypotension artérielle systémique, les spasmes, etc. Il le fait en atteignant la circulation sanguine et en voyageant directement vers le bulbe rachidien.

Une fois ici, il interagit avec les récepteurs opioïdes dans le cerveau, restaurant les problèmes respiratoires en peu de temps. Il est également intéressant de savoir que la naloxone paralyse également l’action des endorphines antalgiques que l’organisme produit naturellement. Cela voudrait dire, par exemple, que si on nous donnait ce médicament de la mauvaise façon lors d’une intervention ou d’un accouchement, la douleur s’intensifierait beaucoup plus.

En revanche, il convient de prendre en compte un aspect bien précis : ce médicament n’est pas utilisé pour traiter la dépendance aux opiacés, c’est une ressource pour stopper les effets indésirables de leur consommation. En termes simples, la naloxone sauve des vies chaque jour.

Il est également important de souligner que la naloxone n’est pas efficace pour d’autres drogues telles que la cocaïne ou les méthamphétamines.

Quels effets secondaires la naloxone peut-elle avoir ?

La naloxone bloque et inverse les surdoses d’opioïdes. Ce processus prend entre 30 et 90 minutes. Cependant, parfois, lorsque le surdosage est très élevé, une nouvelle dose peut être nécessaire.

Les administrations pharmaceutiques insistent généralement sur le fait qu’il s’agit d’un médicament hautement efficace et sûr, même s’il doit être appliqué plusieurs fois.

Ainsi, parmi les effets secondaires décrits – pour la plupart peu fréquents – il ressort surtout qu’il peut présenter une certaine altération chez les personnes souffrant de problèmes cardiovasculaires. Dans ces cas, ils peuvent apparaître à partir d’arythmies, d’hypertension, d’œdème pulmonaire, de nausées ou de vomissements.

naloxone

Comment est-il utilisé et qui peut l’administrer

La naloxone peut être appliquée de deux manières. La première et la plus efficace est la voie intramusculaire. Il peut également être utilisé en spray intranasal.

La chose la plus intéressante à propos de ce médicament est qu’il peut être administré par des professionnels de la santé, des ambulanciers paramédicaux et des personnes extérieures au domaine de la santé. Aussi surprenant que cela puisse paraître, c’est là que réside votre véritable avantage.

La naloxone a été conçue pour être une ressource d’urgence capable de sauver des vies dans n’importe quelle situation. Cela implique que les personnes dépendantes aux opioïdes peuvent avoir leur propre kit d’administration. Les membres de la famille ou toute personne qui traverse des scénarios où il est courant de trouver des cas graves de surdose peuvent également y avoir accès.

Ainsi, il existe des pays où ce médicament est prescrit par des médecins. Cependant, dans d’autres, il est également possible de l’acheter sans ordonnance et par l’intermédiaire d’un pharmacien. Il convient de noter, oui, qu’il y a plusieurs voix qui avertissent que l’utilisation par des non-personnels de santé peut être un risque.

Cependant, le nombre de décès par surdose d’héroïne ou d’autres opioïdes reste inacceptable, d’où la nécessité de faciliter l’accès à la naloxone.

Par exemple, des études comme celles menées en Norvège, l’un des pays où le taux de mortalité par ce type de drogue est le plus élevé, ont confirmé l’efficacité de cette ressource. Le nombre de pertes a considérablement diminué.

Reconnaître une surdose d’opioïdes et utiliser la naloxone

Chacun de nous, y compris les adolescents, devrait être conscient des signes d’une surdose d’opioïdes. Il est important de connaître les symptômes et les caractéristiques qui nous avertissent de ces situations extrêmes. Ce sont les suivants :

  • Perte de conscience. La personne ne répond pas lorsqu’elle est appelée ou déplacée.
  • Rythme cardiaque irrégulier.
  • Difficulté à respirer, est faible et superficiel.
  • Teint bleuâtre, en particulier les lèvres et le bout des doigts/ongles.
  • Langue décolorée.
  • Pupilles extrêmement petites, parfois aussi petites qu’une tête d’épingle.

Dans ces situations, il est nécessaire de réagir rapidement. Appeler une ambulance est toujours la première option, mais parfois, le retard de celle-ci peut signifier la mort de la personne. C’est là que la naloxone remplit sa fonction et c’est pourquoi il est intéressant pour quiconque d’avoir accès à ce médicament.

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  • Fechir M, Breimhorst M, Kritzmann S, Geber C, Schlereth T, Baier B, Birklein F. Naloxone inhibits not only stress-induced analgesia but also sympathetic activation and baroreceptor-reflex sensitivity. Eur J Pain. 2012 Jan;16(1):82-92. doi: 10.1016/j.ejpain.2011.06.009. PMID: 21745755.
  • Madah-Amiri, D., Gjersing, L., & Clausen, T. (2019). Naloxone distribution and possession following a large-scale naloxone programme. Addiction114(1), 92–100. https://doi.org/10.1111/add.14425