Avez-vous déjà expérimenté un instant de sérendipité ?

· 20 septembre 2016

Est-il déjà arrivé quelque chose dans votre vie que vous n’attendiez absolument pas et qui, d’une manière ou d’une autre, vous a permis de découvrir quelque chose ?

Ce phénomène est appelé sérendipité, il s’agit de la découverte de quelque chose de totalement inattendu, qui vient capter notre attention à un moment où nous sommes focalisés sur autre chose.

La chance ne sourit qu’aux esprits bien préparés.

On pourrait rapidement penser que la sérendipité est une manière de qualifier scientifiquement le hasard, mais il s’agit pourtant de deux choses différentes.

La première apparaît lorsque nous faisons un pas vers notre destin et que nous sommes préparés à trouver quelque chose de positif, alors même que nous n’en avons pas conscience.

Les effets du hasard peuvent être négatifs, que nous y soyons préparés ou pas à en affronter les conséquences.

L’origine du mot sérendipité

Le mot sérendipité (de l’arabe sarandib ou serendib) provient d’un compte oriental appelé Les trois princes de Serendip, le nom perse de l’île de Ceylan (le Sri Lanka).

La transmission du concept est à mettre au crédit de Horace Walopole, qui a adapté l’œuvre en anglais en 1754.

serendipia escrito en la arena

Le conte est une petite nouvelle dans laquelle trois princes, tous dotés de grands pouvoirs de raisonnement, sont envoyés par leur père pour découvrir de nouvelles terres.

Durant ce voyage, ils sont accusés d’être des voleurs par un homme qui a perdu on chameau.

En ayant pris connaissance que les trois princes sont des étrangers, il n’hésite pas une seule seconde à les rendre responsables de ce vol.

A la fin de l’histoire, la sérendipité (ou fortuité) les sauve : le chameau réapparait, démontrant ainsi qu’il n’a pas été volé et les trois princes ont donc l’occasion de s’expliquer.

Vous pouvez lire l’histoire complète ici, et nous vous conseillons vivement de le faire pour vous imprégner de toute la beauté de ce conte.

Quelques sérendipités de notre monde réel

Jusqu’ici, nous pouvons percevoir la sérendipité comme nous la définit Royston M. Roberts : « La découverte qui se réalise grâce à une combinaison d’accidents et de sagacité« .

Mais nous allons voir dans la suite de cet article quelles sont les conséquences de cette pratique que nous venons de vous définir.

Lisez les quelques exemples suivants de choses que nous connaissons tous et qui ont été découvertes grâce au phénomène de sérendipité.

  • La pénicilline : l’écossais A. Fleming a découvert la pénicilline à cause d’un contre-temps dans son laboratoire, alors même qu’il étudiait la grippe.
    La plupart de ses cultures étaient contaminées et, en présentant l’une de ses boîtes de Petri à un ami, il s’est rendu compte que quelque chose avait tué la bactérie staphylocoque.
  • Les post-it : même s’ils n’ont bien évidemment pas la même importance que la pénicilline, nous ne pouvons pas nier l’utilité de ces notes adhésives qui ont été créées alors que leur inventeur, Spencer Silver, voulait réaliser une colle extrêmement forte pour l’industrie aérospatiale.
    En 1968, au lieu d’y parvenir, il créa une colle légère qui ne laissait pas de résidus et qui présentait une excellente alternative aux punaises classiques.

“Nous percevons la vie depuis un point de vue. 

Lorsque nous changeons ce point de vue, notre vie change. »

-Alejandro Jodorowsky-

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  • Les chips : en 1953, le cuisinier George Crum essaya de provoquer l’un de ses clients, qui se plaignait toujours de la grosseur des pommes de terre qu’il servait dans son restaurant.
    Il décida de les couper le plus finement possible et de les rendre craquantes, mais le résultat de sa petite vengeance fut différent de ce qu’il pensait. Le client adora cette façon de préparer les pommes de terre et, de nos jours, les chips sont toujours aussi appréciées.
  • Le viagra : qui aurait pu penser que le viagra allait surgir alors qu’un scientifique était en train de chercher un remède à l’angine de poitrine ? Le produit fut ensuite lancé pour traiter les dysfonctionnements érectiles, alors qu’il n’a que peu d’effets sur les symptômes de l’angine.

L’explication de la sérendipité

Nous avons tellement entendu parler de ce concept ces dernières années, qu’il nous était impossible de ne pas en faire un article.

Il a inspiré de nombreuses personnes, notamment parmi les plus jeunes, qui en ont fait des films, des livres, de la poésie (comme David Sadness), des tatouages populaires, etc.

“L’inattendu est ce qui change la vie. »
-Anonyme-
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La sérendipité suscite autant d’attention car elle est précisément chargée d’énergie positive et a ce petit côté magique, qui peut transformer nos vies à jamais. 

C’est comme une sorte de bonheur qui surgit au moment opportun, comme si cela nous était directement destiné : il est parfois difficile d’y croire tant que cela ne nous est pas arrivé.

Mais lorsque cela survient, nous devenons plus attentifs aux petits détails qui nous entourent et nous recherchons l’essence de ce qu’ils peuvent nous transmettre.