Mastodon : pourquoi opter pour ce réseau social si Twitter tombe ?

Twitter, à ce jour, n'est pas encore tombé. Cependant, beaucoup le voient comme ce jouet entre les mains d'Elon Musk qui peut se casser à tout moment. Pour cette raison, il y a ceux qui pensent à migrer vers Mastodon comme alternative : qu'est-ce que ce réseau social a pour susciter autant d'intérêt ?
Mastodon : pourquoi opter pour ce réseau social si Twitter tombe ?
Valeria Sabater

Rédigé et vérifié par Psychologue Valeria Sabater.

Dernière mise à jour : 27 novembre, 2022

L’humanité traverse des temps incertains et quelque peu étranges, personne ne peut le nier. Comme l’a dit le peintre postimpressionniste français Paul Cézanne, “nous vivons dans un arc-en-ciel de chaos”. Et cela fait du moment présent une réalité très propice à l’analyse des comportements de notre société à tous points de vue : économique, psychologique, social, philosophique, etc.

Les réseaux sociaux sont le baromètre avec lequel mesurer bon nombre des bouleversements, intrigues et changements qui battent aujourd’hui. Ainsi, s’il y a quelques mois, le magnat Elon Musk a pris le contrôle de Twitter et a annoncé sous peu le licenciement de la moitié du personnel de l’entreprise, il y a quelques jours, nous nous sommes couchés avec d’autres nouvelles. Une autre encore plus troublante.

Une bonne partie des employés du siège social de Twitter à San Francisco a démissionné. Après l’ultimatum présenté par Musk les exhortant à augmenter leur productivité et à travailler plus d’heures, près d’un tiers des effectifs ont quitté leur poste. Ce manque d’ingénieurs met en péril la stabilité de la plateforme, et plusieurs voix ont annoncé que cela pourrait être la fin dudit réseau social.

De son côté, le magnat et homme d’affaires lui-même affirme qu’il n’est pas “trop inquiet” et insiste sur le fait que les utilisateurs enregistrés de Twitter se multiplient plus que jamais. Cependant, depuis quelques jours, il existe une autre application qui est devenue à la mode et qui est une tendance. Nous parlons de Mastodon, l’alternative possible au réseau de l’oiseau bleu.

Si Twitter devait disparaître, nous perdrions un très grand héritage de notre histoire numérique.

Mastodonte
Mastodon se définit comme le réseau “ouvert, libre et fédéré”.

C’est quoi Mastodon ?

Depuis le 27 octobre dernier, lorsque Twitter est devenu (pour beaucoup) le jouet cassé d’Elon Musk, plus d’un million de personnes ont rejoint Mastodon. Et le nombre continue d’augmenter de jour en jour. En effet, il est de plus en plus courant de voir des utilisateurs et des personnalités publiques sur Twitter annoncer déjà leur nom d’utilisateur sur ce réseau social pour attirer leurs followers sur cet autre canal.

La vérité est que nous avions de nombreuses autres plateformes à notre portée, de Telegram à Reddit, en passant par Tumblr, Discord ou CounterSocial. Cependant, qu’est-ce que Mastodon a de particulier pour être l’alternative préférée à Twitter ? Premièrement, il y a un élément de motivation qui semble se répéter.

La plupart des gens recherchent une plateforme de microblogging moins toxique. Par exemple, l’Université de Tübingen a mené il y a quelques mois une étude analysant la gêne que les réseaux sociaux génèrent dans nos vies.

D’une part, ils sont notre meilleur cadre pour apprendre et rester informé. Nous avons besoin d’eux. Cependant, de l’autre, ils nous stressent, nous épuisent, étant souvent un vivier dominé par les trolls, les fake news et les situations de cyberintimidation. Pourquoi ne pas rêver d’une alternative plus saine ?

Sur Mastodon, les contenus toxiques, offensants ou à caractère nazi sont interdits.

Mastodon, la plateforme créée pour restaurer la confiance dans les réseaux

Eugen Rochko est le jeune développeur de Mastodon. Ce réseau est sorti en 2016 dans le but de créer une plateforme qui ne dépendait pas d’une seule entreprise. Comme il l’a lui-même expliqué au magazine Time, Mastodon fuit ce contrôle descendant qui s’applique à Twitter.

Cette application se décrit comme un “réseau ouvert, gratuit et fédéré qui fonctionne de la même manière que le courrier électronique”. Maintenant, mais qu’y a-t-il vraiment derrière cette définition ? Eh bien, c’est peut-être le point le plus intéressant de Mastodon :

  • Il fait partie de l’univers numérique fédéré, c’est-à-dire qu’il s’agit d’un ensemble de plateformes ou de réseaux sociaux libres, qui peuvent communiquer entre eux en utilisant différents protocoles.
  • Il est décentralisé. Avec cela, il cherche à créer un réseau plus démocratique que les réseaux les plus connus qui sont, sans aucun doute, plus corporate. L’administration des nœuds ou communautés est autonome et s’effectue collectivement.
  • Il n’utilise pas délibérément les données de ses utilisateurs pour leur vendre de la publicité.
  • Le processus d’enregistrement est complexe et cela est dû à un aspect très spécifique. L’utilisateur doit choisir à quelle “communauté” il souhaite participer. Nous pouvons les choisir en fonction des intérêts et des langues.
  • Il existe des centaines de serveurs sur Mastodon, appelés instances. Chacun d’eux a des règles et des réglementations différentes sur qui peut rejoindre et quel contenu est autorisé. Si à tout moment vous n’aimez pas la dynamique que vous y voyez, vous pouvez passer à un autre serveur/instance.
  • Les contenus agressifs et liés aux nazis sont interdits.
  • Tout comme sur Twitter, il existe des hashtags, des réponses, des signets et des retweets. Cependant, les tweets sont appelés toots, ils permettent jusqu’à 500 caractères et les messages que nous recevons seront adaptés à nos intérêts.

Mastodon est un réseau social composé de plusieurs réseaux. Cependant, l’inscription n’est pas facile. L’économiste Paul Krugman a expliqué sur Twitter qu’il avait essayé, mais au bout de 3 heures, il avait abandonné.

Quels sont les points négatifs de ce réseau social ?

Le principal point négatif de Mastodon est la complexité au moment de l’inscription. Il n’est pas facile de décider quel serveur nous voulons rejoindre. Parfois, pour entrer dans un spécifique, il y a une liste d’attente.

De même, ce réseau social n’a pas toute l’équipe d’ingénieurs que Twitter a, les comptes ne sont pas vérifiés et, pour le moment, ce n’est rien de plus qu’une plate-forme naissante qui doit mûrir et s’améliorer.

Homme et femme regardant mobile et Mastodon
Parfois, les réseaux sociaux fragmentent la cohésion sociale et même notre santé psychologique, mais nous ne savons pas comment vivre sans eux.

Notre besoin communicatif nous fait chercher des alternatives

Il y a un phénomène intéressant au milieu de la crise actuelle sur Twitter. Si beaucoup de gens s’inscrivent sur Mastodon, c’est parce qu’ils ont besoin d’alternatives pour continuer à se connecter avec d’autres personnes. Nous ne concevons plus un monde sans cet univers numérique avec lequel nous tenir informés.

Nous voulons avoir un support pour nous exprimer, que ce soit avec 140 ou 280 caractères. Le cerveau s’est habitué à savoir ce qui se passe dans le monde et quelles sont les tendances. Nous aspirons à interagir, à partager, à donner des likes et à nous être offerts et, pour cette raison, des moyens et des canaux sont recherchés pour perpétuer ces pratiques. Les temps changent, sans doute, mais les besoins sont les mêmes.

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  •  Bonnington, Christina (22 de noviembre de 2016). «Mastodon is an open source, decentralized version of Twitter»
  • Morse, Jack. «In the rapidly expanding Mastodon fediverse, there’s an instance for everyone» Mashable
  • Wolfers LN, Utz S. Social media use, stress, and coping. Curr Opin Psychol. 2022 Jun;45:101305. doi: 10.1016/j.copsyc.2022.101305. Epub 2022 Jan 31. PMID: 35184027.

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