Les 9 meilleures phrases d’Alan Watts pour nous faire réfléchir

· 6 février 2019
Connaissez-vous Alan Watts ?

Les phrases d’Alan Watts sont une invitation à la réflexion la plus profonde, de celles qui nous permettent ce qui se cache au-delà des mots. Ce sont des phrases capables d’ébranler notre conception du monde, de la vie et des relations pour nous conduire dans l’abîme fécond de notre propre être.

Alan Watts (1915 – 1973) était un philosophe, écrivain et conférencier britannique connu pour son interprétation de la philosophie orientale, ainsi que pour son intérêt à la diffuser et à la rapprocher du monde occidental. C’était un homme d’une lucidité provocatrice, qu’il combinait d’une manière simple mais magique avec ironie et humour. Son objectif : stimuler la réflexion sur l’existence, générer des questions capables de briser les schémas et de déconstruire les réalités.

Watts a écrit plus de 25 livres et un grand nombre d’articles sur des sujets liés à l’identité, la recherche du bonheur, la conscience, le zen, la nature de la réalité et l’amour dans son sens le plus large et profond. Parmi ses œuvres les plus connues, mentionnons Eloge de l’insécurité (1951), L’esprit du zen (1957) et La philosophie du Tao (1975).

Dans cet article nous souhaitons vous faire découvrir une petite sélection des meilleures phrases d’Alan Watts qui sont un défi pour ceux qui aiment naviguer dans l’océan de l’existence et un cadeau pour se sentir plus vivant.

Les phrases d’Alan Watts sont un trésor vers lequel se tourner si nous voulons nous remettre en question et apprendre à connaître la vérité. Un héritage précieux à approfondir pour enlever ces voiles qui nous empêchent de voir clairement et d’atteindre le bien-être.

citations d'Alan Watts

Le piège de la pensée

« Une personne qui pense tout le temps n’a rien d’autre à penser que les pensées elles-mêmes, de cette façon elle perd le contact avec la réalité et est destinée à vivre dans un monde d’illusions. »

Nous pouvons être propriétaires ou esclaves de nos pensées, cela dépend de nous. Parce que, même si la pensée n’est pas mauvaise en soi, elle peut devenir dangereuse quand on s’y accroche et que l’on se perd dans les cercles vicieux des croyances.

Être infaillible, être parfait, nourrir une conception unique du monde, et donc vraiment croire fermement que les autres ne peuvent pas nous décevoir, ne sont que quelques-uns des moyens les plus courants de s’éloigner de la réalité et de nourrir notre propre souffrance.

La pensée est un outil très puissant qu’il faut maîtriser, utiliser avec modération et élaguer lorsqu’elle déploie ses astuces pour nous embrouiller et nous induire à l’aveuglement. Pour Alan Watts, il n’y a pas de meilleur moyen de le gérer que de s’abandonner à l’évidence du présent, au lien profond avec ce que nous sommes et ressentons maintenant.

Les limites des mots

« Les mots ne peuvent exprimer plus qu’un petit fragment de la connaissance humaine, car ce que nous pouvons dire et penser est toujours immensément moins que ce que nous vivons. »

La langue est un instrument social, un outil inventé par l’homme capable de générer des réalités qui facilitent la compréhension – et la rendent difficile, selon les cas. Sa richesse nous permet une grande précision, mais elle a ses limites. Parce que parfois, les mots, parlés ou écrits, ne suffisent pas à donner une résolution acceptable à ce que nous ressentons, pour que les autres puissent le voir.

Le problème est de s’en tenir au réductionnisme du langage et de prendre pour acquis que nous ne pouvons pas aller plus loin. Ce serait un peu comme rester myope face au monde des sensibles, de l’expérience, et c’est simplement vivre à mi-chemin, voire beaucoup moins. C’est pourquoi Alan Watts s’est montré préoccupé par cette question.

Le secret de la route

« Quand nous faisons de la musique, ce n’est pas pour atteindre un certain point, qui serait, par exemple, la fin du morceau. Si tel était le but de la musique, le meilleur exécutant serait évidemment le plus rapide.

Et quand nous dansons, nous ne nous déplaçons pas pour atteindre un certain endroit, un lieu donné, comme en voyage. Quand nous dansons, c’est le voyage même qui est le but; quand nous faisons de la musique, c’est la musique qui est à elle-même sa propre fin. »

C’est l’une des phrases d’Alan Watts qui peut générer les plus beaux fruits si nous semons ses graines dans notre mémoire. Le plaisir du chemin est beaucoup plus enrichissant que l’atteinte d’un succès ou d’un objectif. L’expérience de chaque instant, le lien avec le présent est ce qui nous donne la conscience de l’existence réelle.

Certains d’entre nous ont la mauvaise habitude d’être obsédés par la fin, de savourer le sommet sans tenir compte de la route. Cette mauvaise habitude ne cesse pas d’être un jugement injuste : avec l’ignorance du chemin qui nous a menés au but, l’effort que nous avons fait est aussi éclipsé.

L’importance du présent

« Si ma conscience de l’avenir et du passé me rend moins conscient du présent, je dois commencer à me demander si je vis vraiment dans le monde réel. »

Le présent est un thème récurrent dans l’histoire, même s’il est souvent méprisé. C’est pourquoi nous ne devons pas le laisser passer. Lorsqu’un thème se répète autant et est mentionné par des personnalités aux idéologies si disparates, il ne faut pas l’ignorer, bien au contraire. D’une certaine façon, cela signifie que c’est l’un de nos sujets en suspens.

Nous vivons perdus dans le labyrinthe qui unit le passé et l’avenir, sans nous rendre compte que nous sommes détenteurs de la clé qui ouvre la porte de sortie : le présent. En général, nous faisons bien de nous raconter des histoires pleines de peurs, d’inquiétudes et de culpabilité. Nous errons la tête baissée et épuisés dans ce qu’était un jour et dans ce que sera le prochain. Cependant, ce n’est que lorsque nous serons véritablement présents que nous pourrons faire l’expérience la plus réelle de notre existence.

La grande valeur du détachement

« Le détachement, c’est ne pas avoir de remords pour le passé ni de peur pour l’avenir ; laisser la vie suivre son cours sans essayer d’interférer avec son mouvement et son changement, sans essayer de prolonger les choses agréables ou de faire disparaître les choses désagréables. Agir ainsi, c’est se mouvoir au rythme de la vie, être en parfaite harmonie avec sa musique changeante, c’est ce qu’on appelle l’illumination. »

S’accrocher aux choses, aux situations et aux personnes, c’est construire des murs qui empêchent l’art d’avancer avec la vie et qui ne génèrent en nous que de la souffrance. Nourrir les idées d’appartenance, de contrôle et de pouvoir nous éloigne de notre essence la plus authentique pour nous placer dans l’univers terrestre de la matière et dans la dualité plaisir-désagrément.

C’est sans aucun doute l’une des phrases d’Alan Watts dans laquelle nous pouvons voir se refléter sa connaissance de la philosophie orientale. Nous devons oublier cette idée que quelque chose ou quelqu’un nous appartient parce que sinon nous serons victimes de la peur de la perte et cela ne fera que nous plonger dans une spirale de souffrance.

L’art de savoir renoncer est la clé pour se libérer des pièges des attentes et du désir. Et une fois atteint, il sera beaucoup plus facile de se connecter à un état de plénitude et d’harmonie.

La valeur de l’impermanence

« Plus une chose a tendance à être permanente, plus elle est sans vie. »

Une autre phrase d’Alan Watts qui mérite d’être gravée dans votre esprit. L’impermanence, ou anicca, est la loi de la temporalité, la loi qui dit que rien ne reste parce que tout change constamment. Bien qu’aujourd’hui nous semble être la même chose qu’hier, il y a des différences, non seulement autour de nous, mais aussi en nous.

Accepter l’impermanence, l’intégrer dans notre philosophie de vie, est le premier pas pour nous libérer des illusions du désir, de l’ego, de l’ignorance et de la passion débridée pour les expériences sensibles. Ces deux phrases d’Alan Watts nous le rappellent.

« La plupart des activités humaines sont conçues pour rendre permanentes les expériences et les joies qui ne sont adorables que parce qu’elles changent. »

Alan Watts et l'impermanence
L’incohérence de la sécurité

« Inutile de dire qu’on ne devrait pas vouloir de sécurité. Nous devons découvrir que la sécurité n’existe pas, que sa recherche est douloureuse et que lorsque nous nous imaginons l’avoir trouvée, nous ne l’aimons pas. L’essentiel est de comprendre qu’il n’y a pas de sécurité. »

Nous détestons l’incertitude et tout ce qu’elle implique, comme le fait de ne pas avoir le contrôle. Le problème, c’est que nous ne savons pas – ou ignorons parfois – qu’il n’y a rien de sûr autour de nous, donc qu’il y a beaucoup d’illusions dans tout ce que nous croyons. En réalité, dès que nous commençons à croire en la sécurité, nous créons la possibilité de souffrir pour quelque chose, de nous abandonner au réseau des besoins et des peurs.

Certaines phrases d’Alan Watts, tirées de son ouvrage Bienheureuse insécurité, nous font réfléchir à ce sujet. Par exemple, dans l’une d’entre elles, il est dit : « Si pour jouir d’un cadeau agréable, nous devons avoir la sécurité d’un avenir heureux, nous ‘demandons la lune‘ ». Pourquoi ? Parce que, comme nous l’avons déjà dit, nous manquons dans une large mesure de certitude, ce qui ouvre la porte à l’incertitude. Ainsi, il est inévitable que nous ressentirons de la douleur, que nous serons déçus et que parfois nous naviguerons dans des mers enragées de souffrance.

Croire que nous nous protégeons derrière un bouclier de sécurité n’est rien de plus qu’un mirage, une hallucination qui nous sert à court terme mais qui, à long terme, a des conséquences. En réalité, plus nous recherchons la sécurité, plus nous souffrons. Parce que rien n’est statique, tout tend au dynamisme, au mouvement, au changement et donc à la probabilité de ne pas rester.

Le concept d’interdépendance

« Chaque personne est une manifestation unique du tout, puisque chaque branche est une extension particulière de l’arbre. »

C’est l’une des phrases d’Alan Watts les plus liées à la philosophie bouddhiste et l’un de ses concepts fondamentaux : l’interdépendance. Selon le bouddhisme, tout élément naît dépendant d’un autre, c’est-à-dire que les choses existent dépendantes les unes des autres pour des causes et des conditions qui sont en flux constant, en interaction permanente. Seuls, elles seraient dénuées de sens. De ce point de vue, le fait que les choses existent d’une certaine façon et que nous pouvons interagir avec elles signifie qu’elles n’ont pas d’existence inhérente.

C’est peut-être un concept complexe à comprendre dans un premier temps, puisqu’il marque en quelque sorte le mouvement et l’interaction comme une condition fondamentale de la conscience de l’existence. Ainsi, lorsque nous nous immergeons dans la dualité, lorsque notre esprit crée la séparation des entités et s’immerge à son tour dans l’identité personnelle, alors la souffrance devient possible.

Comme nous pouvons le constater, les phrases d’Alan Watts sont un précieux héritage pour la réflexion et l’éveil de la conscience. Ce sont des phrases qui nous invitent à élargir notre spectre visuel et mental pour aller plus loin. Une collection de petites pilules de sagesse à avoir toujours présentes sur notre chemin d’évolution personnelle.

Avant de vous quitter, nous vous recommandons de regarder l’interview suivante d’Alan Watts, qui vous en apprendra davantage sur sa philosophie.